Journalisten

Hoe het beleid van Modi journalisten in India en Kasjmir beïnvloedt

India is lange tijd een gevaarlijke plek geweest voor journalisten. De situatie is echter verslechterd, vooral sinds de hindoe-nationalistische premier Narendra Modi in 2019 werd herkozen. Journalisten worden in toenemende mate bedreigd en gearresteerd. Het is nu onmogelijk om de Indiase staat in Kasjmir helemaal te bekritiseren.

Op 3 april worden vijf journalisten in de Indiase stad Delhi belegerd door een bende tijdens een bijeenkomst van de extreemrechtse Save India Foundation. Deze organisatie nam eerder deel aan een evenement dat moslims aanmoedigde om geweld te plegen. Organisator Preet Singh waarschuwt iedereen die kritische vragen probeert te stellen voor een menigte van honderden hardline hindoes.

“Toen een van de gasten erachter kwam dat ik van plan was om het evenement te verslaan, vroegen ze om mijn identiteit en begonnen ze me te misbruiken”, zegt Meer Faisal, een Indiase journalist. ‘Vanwege mijn islamitische naam noemden ze me een jihadist (jihadist, red.). En ze schreeuwden tegen me dat ik naar Pakistan moest vertrekken, een grensgebied met moslims. Ik werd gearresteerd en kort daarna overgedragen aan de politie.’

De politie beschuldigde Faisal van het aanzetten tot haat nadat hij zijn verhaal over het incident op Twitter had gedeeld. De politie ontkende ook dat hindoe-nationalisten Faisal hadden gemolesteerd.

In India is de intimidatie en intimidatie van journalisten een zorgwekkende trend. Volgens Reporters Without Borders (RSF), een internationale perswaakhond, is India momenteel een van de gevaarlijkste landen voor journalisten. Lichamelijke mishandeling en arrestaties op basis van statuten uit de koloniale periode zijn aan de orde van de dag.

Tijdens de pandemie van het coronavirus bereikte het kokhalzen van de pers een tijdelijk hoogtepunt: tussen februari 2020 en mei 2021 werden minstens 56 journalisten opgesloten voor berichtgeving over het virus. Ook heeft de Indiase regering 14 journalisten mishandeld.

Journalisten worden vaak aangevallen door gecoördineerde haatcampagnes door hindoe-nationalisten, naast het doelwit van de regering. Tegenwoordig vreest een groeiend aantal journalisten om vermoord te worden. Rana Ayyub, een prominente Indiase journalist die kritisch staat tegenover de hindoe-nationalistische regering en schrijft voor de Washington Post, mocht eind maart niet naar Londen vliegen. Ze zou spreken op een symposium over vrouwelijke journalisten die online worden lastiggevallen. Hindoe-nationalisten beschuldigden Ayyub er ten onrechte van dat ze geld op zak had dat ingezameld was voor slachtoffers van de corona-uitbraak.

De internationaal bekende journaliste wordt al jaren bedreigd door haar kritiek. Zij en andere vrouwelijke moslimjournalisten werden vorig jaar online lastiggevallen en beledigd op een Indiase nationalistische website die moslimvrouwen ‘veilde’.

Als vrouw en moslimjournalist in India heb je een grotere kans om het doelwit te worden van hindoenationalisten. Gauri Lankesh werd vermoord op 5 september 2017. Ze was een bekende islamitische journaliste die het nationalistische beleid van de regering berispte. Volgens Daniel Bastard, die voor RSF de persvrijheid in Azië en Oceanië bewaakt, beledigden nationalisten haar op sociale media voordat ze werd vermoord. “De anti-heroïsche campagne tegen haar hielp bij haar moord.”

Bastard laat zien dat geweld tegen journalisten in India een probleem is dat aan de BJP voorafgaat. Het is levensgevaarlijk om als onderzoeksjournalist te werken omdat machtige bedrijven banden hebben met de maffia en deze gebruiken om dissidente journalisten te vermoorden. “De situatie was al verschrikkelijk voor Modi, maar het is nog erger geworden onder hem.”

‘De media zijn vrijwel geheel in handen van tycoons, van wie velen gelieerd zijn aan de politiek.’

‘Een ander probleem is dat het Indiase media-ecosysteem niet bijzonder gevarieerd is’, legt de RSF-medewerker uit. ‘Op het eerste gezicht lijkt het landschap divers, met een breed scala aan mediakanalen.’ De media worden echter vrijwel volledig gecontroleerd door een paar machtige magnaten die vaak gelinkt zijn aan politieke leiders. Daardoor kunnen journalisten sommige onderwerpen niet op de agenda plaatsen door tegenwerking van de magnaten.’

In India is er een vrije pers. ‘Maar de meeste mensen in India spreken geen Engels’, zegt Bastard, en noemt The Wire als voorbeeld van een Engelstalig medium. The Wire is een medium dat geschikt is voor de bovenlaag; het grote publiek heeft weinig toegang tot onafhankelijke media. Khabar Lahariya daarentegen is een krant geschreven door en voor Dalit-vrouwen. Deze krant wordt verspreid in de lokale dialecten. Het geluid is niet mainstream, maar toch vrij van vooroordelen. In India beheersen zowel de heersende elite als de topkasten de mainstream media. De Dalits, de verschoppelingen, hebben niet veel te zeggen.’

Door het geweld en gebrek aan variatie in India was de persvrijheid al verslechterd, maar de situatie is verslechterd sinds premier Narendra Modi en zijn BJP-partij in 2014 aan de macht kwamen, en de situatie is verslechterd sinds zijn herverkiezing in 2019. Sinds de verkiezing van Modi hebben regeringsgezinde media een overdreven

genuanceerd BJP-verhaal. Er zijn andere valse nieuwszenders, zoals Republic TV en OpIndia, die het BJP-verhaal promoten. Hun verhaal is duidelijk: de moslim is de schuldige. Er is niet veel van een tegenverhaal op dit moment. Elke journalist die het er niet mee eens is, wordt als anti-India beschouwd. Als je bijvoorbeeld boos bent over moslimvooroordelen, heb je automatisch ongelijk, pro-Pakistan, enzovoort.’

Bastards analyse wordt ondersteund door Kajal Basu, een journalist die ook voor de Indiase redactie Mansolarys Editing werkt. ‘In India zijn bijna alle media uitgekocht of gelijk gemaakt door de overheid. Journalisten die weigeren zich aan te passen, worden ofwel opgesloten of geëxecuteerd onder strenge antiterrorismewetgeving.’ Basu beweert dat er niet veel onafhankelijke journalistiek meer over is. ‘Hoe het nieuws te verslaan, hoe de berichtgeving te volgen en hoe officiële beelden te krijgen, worden allemaal ter voorbereiding aan televisiestations gegeven. Bovendien zijn de voorpagina’s van veel kranten bijna identiek. Ze zeggen allemaal hetzelfde.’

In Kasjmir is pariteit bereikt.

De situatie in het door India gecontroleerde Kasjmir is veel erger. De aanhouding van de internationaal erkende journalist Fahad Shah in februari van dit jaar leidde tot verontwaardiging over de hele wereld. Op grond van de zogenaamde Wet Preventie Onrechtmatige Activiteiten werd hij aangehouden (UAPA). De Indiase autoriteiten hebben op grond van deze bepaling de wettelijke bevoegdheid om Shah tot zes maanden op te sluiten zonder aanklacht.

Zijn aanhouding is geen eenmalige gebeurtenis. Honderden journalisten zijn gearresteerd, lastiggevallen en gedwongen hun berichtgeving te wijzigen nadat ze de afgelopen twee jaar kritiek hadden geuit op het beleid van de Indiase regering. Sommige journalisten zijn ook lastiggevallen en hun woningen zijn doorzocht.

Een van de journalisten die gevangen zit wegens het spreken met buitenlandse media is Asif Khan*. Op het politiebureau werd zijn telefoon afgepakt. Vervolgens werd hij urenlang onwettig vastgehouden en aangevallen. Volgens Khan pestte de politieagent ook zijn zus en moeder.

“De situatie wordt steeds gevaarlijker.” Er is de afgelopen twee maanden niet veel nieuws uit Kasjmir geweest. Veel journalisten hebben de regio verlaten als gevolg van de bedreigingen en arrestaties tegen hen. We hebben niet de mogelijkheid om verslag uit te brengen over mensenrechtenschendingen door het Indiase leger. En als we dat doen, worden we gedwongen een ander verhaal te schrijven of worden we beschuldigd van terrorisme. Er zijn organisaties die deze gevaren melden, zoals RSF, maar dit heeft geen waarde voor de Indiase overheid. Internationale druk op de Indiase regering is nodig.’ In juni verscheen een vernietigend VN-rapport over persvrijheid in Kasjmir.

Sinds de onafhankelijkheid van India in 1947 is Kasjmir een betwist gebied tussen India en Pakistan. Moslims vormen het overgrote deel van de bevolking. Velen van hen wensen dat Kasjmir een onafhankelijk land wordt of dat het zich bij Pakistan aansluit. Maar India heeft het niet: in augustus 2019 heeft het de speciale status van Kasjmir ingetrokken en de staat onder de directe controle van Delhi geplaatst.

‘We hebben wereldwijde druk nodig op de Indiase regering’, zegt de auteur.

“Kashmir heeft sinds 1990 een bloeiende en diverse mediascene”, zegt de in Kasjmir geboren documentairemaker Sanjay Kak, “maar Delhi heeft hier na augustus 2019 een einde aan gemaakt.” Onafhankelijke lokale media werden bijvoorbeeld geweerd van overheidsadvertenties en journalisten, fotografen en verslaggevers werden onderworpen aan verhoogde intimidatie en bedreigingen, evenals fysiek geweld op straat.

“De woningen van journalisten zijn regelmatig overvallen, waarbij hun notebooks en laptops in beslag zijn genomen. Er hebben ook verschillende arrestaties plaatsgevonden, die als afschrikmiddel voor andere journalisten hebben gediend. Journalist Asif Sultan zit al meer dan veertig maanden in de gevangenis, ondanks wijdverbreide publieke aandacht voor zijn situatie. Kamran Yousuf, een fotojournalist, zat een jaar in de gevangenis. Hij werd beschuldigd van een aantal ‘misdrijven’, waaronder het niet publiceren van ‘goed’ nieuws, het niet rapporteren over ontwikkelingsplannen van de regering en het niet rapporteren over bloeddonaties. Sinds februari van dit jaar zit Fahad Shah, de redacteur van de gerenommeerde nieuwssite The Kashmir Wala, in de gevangenis. Journalisten in Kasjmir werden bijzonder zwaar getroffen door de harde aanval van India. Hun hachelijke situatie is behoorlijk slecht.’

“Elke stem uit Kasjmir die niet samenvalt met het Indiase nationalistische perspectief zou worden bestempeld als ‘terrorisme’ of een proxy-stem van Pakistan”, zegt Mohamad Junaid, een Amerikaanse antropoloog die heeft bijgedragen aan boeken over de militaire bezetting in Syrië. kasjmir. ‘Veel Kashmiri-journalisten die verslag doen van de situatie daar, vallen ten prooi aan deze misvatting omdat ze niet alleen het verhaal van de regering herhalen. Aanvallen op hun vrijheid zijn bedoeld om hen te dwingen staatsreporter te worden of ander werk te zoeken.”

De strop wordt strakker getrokken.

Ondertussen wordt de strop om de nek van de onafhankelijke journalistiek langzaam maar zeker strakker. De Indiase regering heeft een nieuwe en strengere richtlijn voor journalisten ingevoerd

certificering in februari van dit jaar. Dit betekent dat journalisten aan een hogere standaard worden gehouden en hun baan kunnen verliezen als hun werk ‘de soevereiniteit en integriteit van India in gevaar brengt’.

In Kasjmir werd in 2020 een soortgelijke wet aangenomen, die de Indiase autoriteiten nog meer autoriteit over de media geeft en zogenaamd vals nieuws en anti-nationale verhalen tegengaat.

Share :

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on tumblr